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Entrevista con un productor de Pakistán tras las inundaciones de julio


El pasado mes de julio grandes cantidades de agua inundaron Pakistán casi en su totalidad. Fairtrade Labelling Organizations International (FLO) ha aprovechado la visita de Sher y Roshan Ghazi, productores certificados de Comercio Justo del norte del país para entrevistarles sobre como ha afectado dichas inundaciones a los agricultores y a sus comunidades.
Debido a las catastróficas inundaciones del pasado verano en Pakistán, fueron muchas las vidas que se perdieron a lo largo y ancho de todo el país, además de los miles de personas que se vieron obligadas a abandonar sus hogares. Los productores certificados de Comercio Justo en Gilgit, situados en los territorios del norte del país, estuvieron entre los primeros en verse afectados por los efectos brutales de estas inundaciones.

En Gilgit se encuentra Mountain Fruits, un productor certificado de Comercio Justo dedicado a la producción de albaricoques secos, almendras y otros tipos de frutas y frutos secos. A pesar de que las crecidas destruyeron la mayor parte de la cosecha de albaricoques de la región, Tropical Wholefoods, un importador de mercancías de Comercio Justo con sede en el Reino Unido, ha ayudado a compensar las pérdidas sufridas en la cosecha de albaricoque.

Sher Ghazi, CEO (Consejero Delegado) de Mountain Fruits, durante su gira por Europa para asistir a conferencias y visitar a comerciantes, se detuvo en las oficinas de FLO en Bonn, Alemania, para conceder una entrevista.

FLO:-¿Qué porcentaje de personas se han visto afectadas por las inundaciones en la región en la que Ud. trabaja?

Sher Ghazi (SG): -En nuestras comunidades, se ha visto afectado el 100% de la población; aunque no tuvo un efecto directo sobre la producción de almendra, sí se destruyeron los canales de regadío, las familias se quedaron sin suministro eléctrico y los niños no pudieron asistir a la escuela porque los puentes habían desaparecido. En la actualidad, desde que la autopista ha sido reconstruida, se están volviendo a construir los puentes y estamos recibiendo suministros. Sin embargo, la población ha agotado todo su dinero en efectivo, carecen de ingresos económicos y hay escasez tanto de combustible como de otras cosas.

FLO:-¿Cuánto duraron las inundaciones?

SG:-Yo me encontraba en Tailandia, donde FLO estaba celebrando su junta de verano, y de regreso me quedé atrapado en Islamabad. Durante casi 25 días el agua y la lluvia estuvieron alterando la zona de manera continuada. Nuestra carretera no se pudo abrir hasta pasados 47 días.

FLO:-¿Cómo se están desarrollando las labores de recuperación?

SG:-Bueno, los mayores obstáculos ya se han superado. El suministro eléctrico en la ciudad principal ya funciona. En este momento se está trabajando para unir los pueblos mediante puentes para que de este modo los niños al menos puedan ir a la escuela. La población de la capital (Gilgit) se va a ocupar de su construcción ya que la gente de los valles no sabe hacerlo. Y uno no puede esperar a que actúe el gobierno. Resultaría demasiado lento.

FLO:-¿Cómo se está usando la Prima FAIRTRADE en la zona?

SG: -Hay personas que tienen proyectos que se han reanudado, como es el tema de la educación y una escuela de formación profesional. Existe un proyecto para el suministro de agua en una zona y otro intento para construir un centro comunitario.
Y este año, la Prima de 2009 acababa de recibirse justo un mes antes de que yo viniera aquí, poco después de los efectos de las inundaciones, y ese dinero se está invirtiendo en la reconstrucción de los canales de regadío porque ésa era la prioridad para la mayoría de los lugareños. Así que de momento se ha usado para la reconstrucción de infraestructuras dentro de las comunidades.

Mountain Fruits proporciona oportunidades laborales a muchas mujeres jóvenes de la región. En muchos casos, es la única posibilidad para que las mujeres puedan trabajar fuera del hogar, y Sher Ghazi y su esposa, Roshan Ghazi, se sienten orgullosos de proporcionar a las mujeres locales una oportunidad para poder contribuir a los ingresos familiares. Roshan también trabaja para Mountain Fruits y contrata su mano de obra estacional.

FLO: -¿Cuál es el papel de las mujeres en Mountain Fruits?

Roshan Ghazi (RG): -Antes de que existiera Comercio Justo, los granjeros solían secar los albaricoques para el consumo local. Las mujeres estaban encargadas de cocinar, cuidar de los animales y atender a los hijos, de todas las tareas del hogar. Además hacían, la recolección y se encargaban del secado de los albaricoques. Las mujeres tenían que vender los albaricoques a los comerciantes locales a cualquier precio ya que no les quedaba otra opción, no había otros mercados. Pero ahora están exportando sus productos y así se benefician de mejores precios. El dinero que ganan lo están invirtiendo, especialmente en enviar a sus hijas a la escuela.

FLO: -Tengo entendido que Mountain Fruits da preferencia a personas que proceden de ambientes poco favorecidos, para ayudarlas a ellas y a sus familias.

RG: -Uno de los principales atractivos de trabajar con Mountain Fruits es que solamente contratamos a mujeres y todas trabajan conjuntamente. Es un ambiente agradable y ellas están muy satisfechas trabajando aquí. Mountain Fruits, de hecho, paga mejores salarios si los comparamos con la media local, aunque existan pocas alternativas en la zona. Hay estudiantes universitarias que también acuden a trabajar a Mountain Fruits para ganar algo de dinero con el que pagar su siguiente semestre.




Artículo traducido del inglés al español para la iniciativa de traducción gratuita de páginas web para organizaciones y asociaciones sin ánimo de lucro. Amablemente dirigido por la agencia de traducción Mondo Services y traducido voluntariamente por Patricia Méndez Carnero

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