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Los productores de plátano de Perú se mantienen fuertes frente a las inundaciones


Los productores de plátano de la Asociación de Bananeros Orgánicos Solidarios (BOS) en Perú están acostumbrados al trabajo duro. En los últimos años, se han unido para hacer varias inversiones en su asociación, expandiendo rápidamente las ventas de plátanos orgánicos y de Comercio Justo. Pero después de experimentar la mayor temporada de lluvias en 14 años, los agricultores de BOS tendrán que superar muchos desafíos para recuperarse.
BOS tiene 643 miembros, y la cooperativa está creciendo. Consiguieron la certificación Fairtrade en el año 2003 y ahora el 96% de su cultivo cuenta a la vez con la certificación orgánica y la de Comercio Justo. En el 2010, el valor de sus exportaciones era de 2,4 millones de dólares, y consiguieron con sus ventas de Comercio Justo más de 410.000 dólares de Premium Fairtrade para invertir en proyectos sociales y de desarrollo. Sus clientes principales son Dole, Discovery Organic en Canadá, Brochenin en Francia y Organic Sur en Italia.

Los pequeños productores de plátano de BOS viven en el verde valle de Chira en la región septentrional de Piura, Perú. La selva tropical seca es en general perfecta para el cultivo de los plátanos porque tiene menos riesgo de hongos que otras zonas, lo que permite a los agricultores cultivar sus plátanos sin usar químicos. De hecho, la mayoría de los plátanos exportados del Perú son orgánicos.

Pero de enero a mayo del 2012, la región sufrió inundaciones severas por lluvias muy fuertes. Más de 60 ríos se desbordaron, y las autoridades se veían obligadas a abrir presas regionales para impedir que revienten. El resultado fue que el agua del cercano río Chira inundó más de 367 hectáreas, empapando los campos de los miembros de BOS y las carreteras de acceso. En estos día (última semana de mayo 2012), el nivel de agua del río sigue alto y está amenazando por volver a desbordarse.


Invertir la Prima en infraestructuras

En los últimos años, los socios de BOS han construido cuidadosamente una infraestructura que  ahora se encuentra sometida a muchas pruebas. Utilizaron el Premium Fairtrade para construir almacenes de empaque y carreteras de acceso para llevar los plátanos a la exportación. El gobierno no repara las carreteras con la frecuencia necesaria, ni mucho menos, dejando a las asociaciones de productores su mantenimiento.

Uno de los desafíos a los cuales se enfrenta BOS es que sus instalaciones de procesamiento y almacenamiento están lejos de los campos. Para ahorrar tiempo transportando plátanos, construyeron recientemente un andarivel para transportar los plátanos de los campos a las instalaciones de procesamiento y almacenaje. Permite a los trabajadores transportar 20 racimos en un viaje en vez de uno a uno. Construyeron este sistema utilizando una parte de su Premium como entrada, y un préstamo del gobierno cubrió el resto.

Un centro de procesamiento para producir pulpa y secar los plátanos está también en obra. Tardará un año en construirse, pero permitirá a los miembros de BOS ganar un dinero extra preparando sus propios productos procesados como batidos de fruta o mermeladas. También significaría menos desechos, porque podrían dar utilidad a los plátanos que están demasiado maduros para la exportación.

Las inundaciones demoran el desarrollo

Pero ahora con los agricultores luchando por salvar sus cosechas, el tiempo ha relegado varios de esos saltos hacia adelante para otro momento. BOS calcula que han perdido 20-30 por ciento de la cosecha total de la asociación. “120 cultivadores han perdido su vocación, su sustento” dijo Pedro Quezada Valladolid, el Director Ejecutivo de BOS.

"Los bananeros que han pasado semanas debajo del agua tendrán que ser arrancado de raíz y tirados a la basura. Cada agricultor tendrá que invertir de media alrededor de 5000 dolares en abono y en el material necesario para replantar. Será mucho trabajo, y no podrán hacerlo solos.

Además hay que afrontar impactos adicionales a largo plazo, como la arena que la inundación ha diseminado de un extremo al otro de los campos y que afecta a la productividad del suelo. Las infraestructuras de toda la región también han sido dañadas, dejando sin escuela a centenares de hijos de socios.

Nuestras exportaciones han sido reducidas a la mitad. Antes despachábamos 10 contenedores a la semana, pero esas tres últimas semanas hemos estando despachando sólo 5 contenedores a la semana”,
dijo Pedro.

Pedro es un líder energético, a la vez hombre de negocio avispado y entusiasta creador de comunidad, que viaja alrededor del mundo promocionando los plátanos de BOS. Fiel al espíritu del Comercio Justo, ha creado relaciones por todo el mundo a las cuales puede acudir ahora que BOS está necesitada. Técnico especialista, trabaja mano a mano con Milton Gonzaga, el Presidente de BOS elegido por los productores de manera democrática.


Uso de los fundos del Premium para la comunidad

BOS tiene una larga historia brindando apoyo a la comunidad, y las necesidades están ciertamente altas después de tanto destrozo. Aparte de invertir en el negocio, han utilizado el dinero del Premium Fairtrade  para ayudar los miembros con acceso a seguros médicos, becas de estudios para los niños, camisetas para el equipo de fútbol de los jóvenes y microcréditos.

De hecho, BOS explica en detalle en su informe anual exactamente como se ha utilizado la Prima, desde el número de pruebas médicas, al de cirugías y vacunas de la gripe administrados. El informe enumera los nombres de nuevos agricultores por región, de quienes reciben Premium y los lugares visitados por la dirección este año. También hay datos básico sobre afiliaciones, por ejemplo en 2010 sólo 21 por ciento de los miembros de la asociación eran mujeres.

Para una asociación de Comercio Justo imprimir y compartir este tipo de documentación con los socios comerciales es único, y una buena práctica de la cual pueden aprender los demás. Para Pedro, no es nada especial, solo un servicio natural que ofrecer a sus clientes “queremos ofrecer a los que nos compran una transparencia total sobre nuestro negocio. La transparencia es tan importante para nosotros, tenemos que ser creíbles y justos para nuestros clientes” explica.

Puede que Pedro haya mencionado un punto principal. En tiempos de crisis, la confianza es un activo valioso, y seguramente uno sobre el que BOS se estará apoyando para movilizar recursos y buena voluntad necesarios para reconstruir el futuro.
  • Para más información sobre las inundaciones en Perú (incluyendo fótos), haz click aquí.
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  • Leer sobre el informe Brochenin a BOS (en Francés)
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  • Ver un video de los agricultores hablando de sus planes
Traducción del Inglés por Claire Estor
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