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Asociación del Sello de Productos de Comercio Justo

Afredo Monge Esquivel es Presidente del Consejo de Administración de la Asociación productora CoopeAgri en Costa Rica  y Gilbert Ramírez Alfaro es Representante de Operaciones Internacionales de la misma. Ambos estuvieron en la inauguración de la video instalación sobre Comercio Justo en La Casa Encendida en Madrid y aprovechamos para saber algo más acerca de su cooperativa y la situación del Comercio Justo en Costa Rica.


¿En qué regiones de Costa Rica trabaja CoopeAgri R.L.?

CoopeAgri se sitúa en el Cantón Pérez Zeledón y agrupa 200 comunidades, la oficina central está en San Isidro, a 135 Km. al sur de la capital (San José). La Cooperativa tiene algunas actividades (alianzas) dentro y fuera del País.

¿Cuándo se creó CoopeAgri R.L.?

CoopeAgri tiene mucha historia a sus espaldas. Se creó el 25 de noviembre de 1962, o sea que recién celebramos nuestro 45 aniversario. En un principio fueron 391 asociados, todos pequeños productores de café que decidieron formar la Cooperativa, para enfrentarse mejor a un mercado cambiante, dominado por multinacionales y difícil para los pequeños productores. Hoy día tenemos 14.000 asociados y contamos con 100 profesionales contratados. A pesar de este tamaño considerable seguimos funcionando de manera democrática, dejando las decisiones estratégicas en manos de la asamblea y procuramos que la comunicación con los asociados sea lo más fluida y cercana posible, entre otras cosas utilizamos para ello la radio.

¿Desde cuando utilizáis el Sello FAIRTRADE en vuestra organización? ¿Qué impulsó la Certificación?

Empezamos a utilizar el Sello de Comercio Justo en 1994; primero se certificó el azúcar y después en el 2004 continuamos con el café. En realidad, nuestro funcionamiento cooperativo interno desde siempre se ajusta y es bien compatible con el modelo de una entidad de Comercio Justo. Nuestros Asociados son pequeños productores, funcionamos de forma democrática y repartimos los beneficios entre todos. Empezamos a estar en contacto con el Comercio Justo en 1992 y optamos por sus principios, valores y criterios registrarnos en FLO en 1994, en un momento en el que los precios del azúcar dejaron mucho que desear y no pudimos cubrir los costos de la producción con la venta convencional.

¿Qué tipo de producto producís?

De momento sólo producimos café y azúcar (materia prima), aunque nos gustaría poder producir en un futuro algún derivado como por ejemplo el licor de café o chocolate.

¿Que significa el Comercio Justo para pequeños productores de Costa Rica?

Una posibilidad de comercialización alternativa en armonía social, ambiental y con rostro humano, donde existe un precio mínimo en los productos, que garantiza sostenibilidad a la actividad productiva.. Donde se participa de un premio social que va a facilitar las relaciones de los productores respetando los criterios ambientales y sociales de producción.

¿Qué tipo de proyectos se desarrollo en CoopeAgri R.L. con la prima de Comercio Justo?

La Asamblea General de Delegados es la que decide en qué se invierte la prima exactamente, ya que es la máxima autoridad, dotándonos de una total transparencia económica.
El premio social de Comercio Justo se usa en primer lugar para mejorar la producción. Se pagan por ejemplo incentivos a los dueños de las fincas pequeñas con una cobertura es de unas 250 manzanas, se realiza un pago extra proporcional a su producción a cada productor de caña y café, establecimiento de viveros de café y caña, protección de bosque, asistencia técnica en mejores practicas de producción, capacitación, etc.…..

¿Qué porcentaje de la producción nacional de Costa Rica proviene del Comercio Justo certificado?

Menos del 1%. Esto porque sólo algunos productos como el café, el azúcar, el cacao, la banana, y frutas secas están certificados y además porque el mercado de comercio justo no puede captar el 100% de la producción lo que obliga al productor a colocar el resto al mercado convencional.


¿A dónde exporta CoopeAgri R.L la mayor parte de sus productos?

Exportamos principalmente a Europa con un porcentaje del 95% en países como: España, Italia, Bélgica; Suiza y Alemania. El otro 5% se lo reparten EEUU y Canadá.

¿Cómo se toman las decisiones en CoopeAgri R.L? ¿Qué estructura tiene la Cooperativa?

Asamblea General de Delegados, donde relegan en un Consejo de Administración, que a su vez trasladan la responsabilidad a una Gerencia General , quien aplica las decisiones finales por medio de sus ejecutivos en cada área productiva..

¿Cómo ves el futuro de la cooperativa?

Vemos un futuro bastante positivo, siempre y cuando se puedan buscar nuevas alternativas y un precio más justo para los productos. El Comercio Justo nos da en este sentido la estabilidad necesaria para poder planificar y buscar nuevas alternativas de desarrollo para los productores.

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