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Solucionando retos de café
fotos de un taller de gestión de riesgos en Bolivia, junio 2011
En las mesas de madera de este edificio comunitario se encontraron reunidos caficultores bolivianos y personal de gestión de cooperativas cafetaleras. Todos escucharon con una atención especial al ponente del taller. Sólo unos pocos de los participantes ya tenían amplia experiencia en el tema a tratar – cómo manejar riesgos y estrategias en la negociación de contratos – pero todos eran plenamente conscientes de la importancia del tema después de las dificultades que tuvieron con la cosecha del 2010.

El año pasado los precios de café casi se habían duplicado y llegaron a alcanzar el nivel más alto de los últimos 14 años. Las razones fueron sobre todo especulación y cosechas más bajas de lo esperado en América Latina.

Aunque precios altos pueden ser beneficiosos para agricultores individuales, con frecuencia las ganancias adicionales no compensan unas cosechas pequeñas y el mayor coste de la producción, que se debe al aumento de los precios por gasolina, comida y fertilizantes. A pesar del alto histórico de los precios en el mercado actual, el precio real del café, el que tiene en cuenta la inflación, no está muy poco por encima del precio que se conseguía hace 30 años.

La volatilidad de los mercados además pone en riesgo a muchas cooperativas.

En la época antes de la cosecha anual del café, los importadores negocian los precios con las cooperativas cafetaleras y firman contratos con ellas, que se basan en las estimaciones del volumen de café que estará disponible. A lo largo del 2010, las cooperativas, que ya habían fijado su precio al comienzo del año vieron como el precio internacional, el que se fija en la bolsa de Nueva York, aumentaba, alcanzando casi tres doláres por libra y tenían que luchar mucho, ya que sus socios, los caficultores, querían aprovechar los precios altos y vender su café a intermediarios en vez de entregarlo a las cooperativas.

Muchas de estas cooperativas en consecuencia no podían cumplir con sus contratos, y el incumplimiento se hizo sentir a lo largo de toda la cadena de café hasta el consumidor final, que se encontraba con precios más elevados.

El taller sobre gestión de riesgos y negociación de contratos que tuvo lugar en Bolivia en mayo se ha diseñado para apoyar a los gestores de las cooperativas para que en la cosecha del 2011 puedan evitar este tipo de situaciones.

El taller fue llevado a cabo por Jos Algra de Twin Trading y financiado por Fairtrade Internacional como parte del plan de acción de café que comenzó a funcionar en noviembre del 2010.

Hasta el mes de junio Fairtrade ya había llevado a cabo los talleres de formación para el 70% de las cooperativas de Bolivia, y el 50% de las cooperativas del Perú. Los próximos talleres tendrán lugar en Indonesia, Colombia y África Occidental.

“Es importante que nuestros socios comprendan los procedimientos que rigen en la venta de café y los riesgos que conlleva incumplir los contratos“, dice el presidente de una de las cooperativas que atendieron al taller. “Antes de fijar el precio es necesario que ya tengamos la mitad de la cosecha en la mano, así garantizamos que podemos cumplir nuestras promesas.”

Cooperativas y comerciantes en todo el mundo han sido víctimas de incumplimiento de contratos, pero la situación fue especialmente seria en Bolivia, Perú e Indonesia.

Como parte de un proceso de mediación que se introdujo con el plan de acción de café de Fairtrade Internacional, los comerciantes que han sufrido un incumplimiento de contrato pueden solicitar una sustitución de producto, lo que constituye una excepción especial para ayudar a comerciantes y cooperativas a solventar los problemas de contrato y permanecer en el sistema Fairtrade.

“Sustitución de producto” quiere decir que al comerciante se le permite comprar el café de otra fuente alternativa y venderlo como Fairtrade. Durante los siguientes 12 meses después de esta compra el comerciante tiene que comprar la misma cantidad de café Fairtrade y venderlo sin certificación, como café convencional. De este modo se asegura, que los beneficios de Comercio Justo siguen llegando a los productores, aunque estos en un momento dado no hubieran sido capaces de suministrar la cantidad acordada.

El remedio de “sustitución de producto” es una solución de carácter temporal y extraordinario a la que tan sólo pueden acogerse aquellos comerciantes que han acudido al servicio de intermediación de Fairtrade Internacional por contratos firmados antes del 31 de marzo de 2011. Fairtrade trabajará con comerciantes y cooperativas cada caso de forma individual para llegar a la solución más beneficiosa para ambas partes y estará observando con detalle todas las transacciones. Ahora mismo el volumen de café “sustituido” no llega al 0,5% del volumen anual de importación de café Fairtrade.

A parte del servicio de mediación, Fairtrade ha hecho más progreso en la implementación del plan de acción del café, por ejemplo:
  • Revisión de Precio y Prima: Fairtrade Internacional ha llevado a cabo una revisión de los estándares de café que llevó a un aumento significativo del precio mínimo y de la prima por el café. Todos los cambios se han hecho efectivos el día 1 de abril 2011, más información, en inglés, aquí
  • Actualización de los estándares de comercio: - Junto con los estándares de café también se han publicado estándares actualizados para comerciantes, para hacer frente a la gestión de riesgos, el proceso de fijación de precio y temas de especulación entre comerciantes y cooperativas.
  • Fondo de certificación para productores - -Este fondo (PCF por sus siglas en inglés) se creó en el 2005 para cooperativas que precisan apoyo para poder pagar los costes de la certificación.
  • Implicación de la industria: En el marco de la feria anual estadounidense de la Specialty Coffee Association en abril se llevaron a cabo reuniones con muchos actores de la industria. Se celebraron también talleres para comerciantes, licenciatarios y organizaciones de Comercio Justo en Bélgica, Francia y los Países Bajos. Además Fairtrade estuvo representado en la conferencia anual en Europa de la Specialty Coffee Association que tuvo lugar en junio.
Desde Fairtrade Internacional se sigue cooperando estrechamente con productores y comerciantes para garantizar relaciones comerciales de largo plazo que beneficien a todas las partes implicadas.

Como lo ponía el gerente de una cooperativa después de que Jos Algra había finalizado el taller en Bolivia: “Esto ha sido muy bueno para todos nosotros. Muchos de nosotros somos aún nuevos en esto y no sabíamos gran cosa acerca de comercialización y la gestión de los riesgos. Vemos más claro como encontrar soluciones a nivel de organización a los problemas que surgieron el año pasado”.

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