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Fairtrade es nuestro motor


John Nuwagaba es director general de la cooperativa Ankole Coffee Producers Co-operative Union Ltd (ACPCU) de Uganda. Es director de ACPCU desde el año 2007, año en el que se fundó esta cooperativa de segundo grado. En los años previos funcionaban en la región Ankole de forma independiente 10 cooperativas cafetaleras más pequeñas, todas ellas certificadas por Fairtrade. Entre ellos decidieron crear con ACPCU un nuevo techo para sus actividades, una cooperativa de segundo grado que pudiera mejorar su posición para negociar con los compradores y darles un acceso aún más directo a los mercados internacionales.
foto de John Nuwagaba, director ACPCU, mayo 2011
¿Con qué intención las cooperativas de la región han fundado a la ACPCU?

Las cooperativas cafetaleras de primer nivel de la región Ankole en el Sureste de Uganda son más bien pequeñas. Unas 10 de ellas trabajaban ya con Fairtrade y podían vender sus productos por el canal de Comercio Justo certificado. Al juntarse en una cooperativa de segundo grado han conseguido varias ventajas: Cara al exterior sólo les hace falta un representante y ahorran costes, por el mayor tamaño de la cooperativa de segundo grado pueden firmar contratos de mayor volumen con sus compradores y tienen la seguridad de poder suministrar el producto en la cantidad acordada. Además cara a la certificación de Comercio Justo pueden hacer un único registro como cooperativa de segundo grado y así los costes para auditorias y registro de la certificación bajan considerablemente.

¿Qué tal fueron estos primeros 3 años de funcionamiento para Ankole Coffee Producers Co-operative Union?

Hemos podido ampliar el número de socios de 5.000 a 6.000, ya que los agricultores de la región se convencen, de que Ankole tiene muchas ventajas y oportunidades para ellos. Aspiramos llegar a tener 10.000 socios, organizados en 20 cooperativas de primer nivel. Tenemos contacto directo y estable con nuestros compradores, hemos dado los primeros pasos hacía una certificación orgánica y en estos momentos agrónomos expertos contratados por la cooperativa forman y aconsejan a los productores interesados en agricultura orgánica.

"Fairtrade es nuestro motor de desarrollo" - John Nuwagaba, ACPCU
¿Qué papel tiene Fairtrade en este desarrollo y en los planes que persigue ACPCU?
Para nosotros participar en el sistema Fairtrade es por un lado una apuesta estratégica y por otro nuestro motor de desarrollo. Es estratégico porque nos permite acceder a nuevos mercados, y porque los compradores como Intermón Oxfam de España son de los más estables y más interesados en el bienestar de nuestros socios, agricultores de Uganda.
Por otro lado es un motor, porque al participar en el Comercio Justo certificado rendimos cuentas constantemente de qué hacemos y porqué lo hacemos y cómo lo hacemos y nos comprometemos a cumplir unos estándares sociales muy estrictos. Todo eso hace, que no nos quedemos parados, y tratamos todos los días de mejorar.
Por ejemplo la decisión de embarcarnos en la aventura orgánica viene también en parte inducida por Fairtrade, ya que al tener café orgánico recibimos mejores precios y además de la prima de Comercio Justo tendremos también un diferencial orgánico por kilo de café orgánico vendido. Este diferencial puede compensar por los costes que tiene, sobre todo al principio, la conversión del cultivo a cultivo orgánico.

¿Cual es el mayor reto para los productores, fruto de la situación específica del continente Africano?
Con frecuencia la imagen de Uganda en el extranjero es un reto importante para nosotros. Por las dictaduras militares que hasta hace unos años dominaban el porvenir del país, persiste una imagen de inestabilidad y dificulta que vendamos nuestros productos. Este es un problema de reputación que no sólo concierne a Uganda, sino a muchos países africanos. Uganda hoy en día es un país pacífico con buena infraestructura, es abierto y plural y también un buen sitio para invertir.

¿Qué problemas globales afectan en mayor medida a los productores africanos?
Lo que más nos afecta, y además todos los días, es el cambio climático. Nuestro clima ya no es el mismo que era y los agricultores de Uganda tienen que hacer frente a cambios frecuentes y muy bruscos sin disponer de las herramientas tecnológicas necesarias para mitigar los impactos.
Notamos qué: el tiempo es más inestable y se hace imposible predecir cuando lloverá, cuando habrá sequía etc. Las máximas son más altas, en total el nivel de lluvias ha bajado, y cuando llueve, llueve sin embargo muy fuerte, lo que provoca erosiones del suelo e inundaciones. Mientras el este de Uganda sufre inundaciones, el oeste está asolado por sequía.
Tratamos de enfrentarnos al los cambios con nuevos sistemas de riego y de cultivo. Por otro lado aún siendo pobres y pocos, apotamos también nuestro granito de arena para frenar el cambio climático. Tratamos de tener una agricultura lo más sostenible y respetuosa posible con el medio ambiente. El cultivo orgánico es otro paso en esta misma dirección.

¿Cuál es tu visión, en qué situación estará ANKOLE….. dentro de 5 años?

Si la temperatura no sigue subiendo, esperamos ganar más socios nuevos de la región y alcanzar los 10.000 mil. Pensamos que las cooperativas de primer nivel estarán cada vez más preparados para dar los apoyos de formación etc necesarios a sus socios. Y, lo más importante, pensamos que en 5 años en Europa comprar café de Comercio Justo certificado será mucho más habitual. Entonces ganaremos nuevos compradores estables e interesados en la alta calidad de nuestro café.


Muchas gracias John! Un placer conocerte y saber un poco más de los caficultores de Uganda.
Muchas gracias también a nuestro socio Intermón Oxfam que ha invitado a John a España y nos dio la oportunidad de mantener esta entrevista.


 
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